Crazy Collaboration

Läs om Winemarkets ölexpert Daniels besök hos Crazy Mountain i Colorado!

IMG_4110

Winemarkets utsände landar i ett snöigt Denver och hoppar utan omsvep på en Shuttle Bus till Edwards i Vail Valley, dagen efter FIS Alpine Championship.

Första dagen spenderas med Silas, Crazy Mountains nye lokala sales rep. Tillsammans drar vi runt för att hälsa på kunder i Vail. Crazy Mountain är lokala hjältar i ett Colorado som får anses vara något av ett craft beer-Mecca. I en delstat där utbudet är stort och ständigt växande, har CM lyckats knyta an till den lokala livsstilen. De anställda kommer från hela USA, förenade på bryggeriet av kärlek till hantverksöl, miljön och skidåkningen. Tillbaka på bryggeriet sätter vi oss ner för lite ”produktanalys” tillsammans med Head Brewer John Allhouse och bryggmästare Kevin Selvy. Lång kväll..

IMG_4104

Nästa dag passar jag och John på att smita från morgonmötet för att äntligen brygga den öl vi har planerat. Vi har under ett par veckors mejlkorrenspondens tagit fram ett recept som kommer passa svensk, och vailsk, sommarsäsong perfekt. I ett unikt (och roligt!) samarbete vill Winemarket och Crazy Mountain visa den svenska marknaden att vi är bona fide. Ölet är (kommer bli) en torr, blond ale på 5% kryddad med extremt generösa mängder tysk Magnum, brittisk Goldings och spetsad med citrongräs. Med fokus på humlens aromatiska kvaliteter, där citrus & blomster möter citrongräsets fräschör. Maltbasen har även den piffats med omältat vete för mjuk textur och syrad kornmalt för en så krisp smakupplevelse som möjligt. Ledorden har varit blommig fräshör och torr elegans. I juni får ni veta hur vi lyckats!

Resten av helgen spenderas på Winter Wondergrass. Crazy Mountain är bryggeriet som vill vara mer än ”bara” en ölproducent i världsklass, de engagerar sig även i det lokala kulturlivet och olika välgörenhetsprojekt. Winter Wondergrass började som en liten bluegrass-festival för lokala band, och gick av stapeln på bryggeriets parkering. Under årens lopp har festivalen vuxit till ett tredagarsevenemang (+ förfest!) med tusentals besökare dagligen. Flera av Colorados andra namnkunniga hantverksbryggare har även de börjat sluta upp, och varje festivaldag inleds med gratis ölprovningar, sponsrade av bryggerierna själva.

Med tunga steg, och lätt blykeps, lämnade jag bergen för att ta del av Denvers mer kulinariskt fokuserade kulturliv. På krogen Aticus arrangerades månadens Hogs & Hops-söndag. Helstekt gris styckas och förtärs community-style och varje detalj paras med en CM-öl. Vi fick bringa med Lava Lake Wit, knaprig svål med Boohai Red, och avslutade med Breckenridge Bourbon Barrel Peach IPA som matchades förträffligt med hjärna och grisfot.

All in all, om vi inte redan var taggade nog på att låta er ta del av Crazy Mountain, så är vi det definitivt nu!

Under april släpper vi dels en ny spännande burk men även ett antal nyheter på fat som kommer finnas på utvalda pubar och restauranger. Håll utkik efter mer information!

Produkter från Crazy Mountain

Sonoma County –allkonstnären

Med sitt böljande landskap av små dalar och kullar är det lätt att förälska sig i Sonoma County. Regionen erbjuder en enorm variation i sin vinproduktion. Från svala kustnära odlingar till mer temperade inåt landet. Hela norra Kalifornien och inte minst Napa och Sonoma påverkas av Stilla Havet med dimmiga mornar och svala nätter. Tillsammans med den pålitliga solen ger dessa perfekta förhållanden för druvorna. Den nattliga svalkan håller uppe syran i druvorna och solen ger full mognad.

I Sonoma odlas många olika druvsorter. De fem Bordeauxdruvorna (Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Merlot, Malbec, Petit Verdot), Petite Sirah, Pinot Noir, Zinfandel, Chardonnay, Sauvignon Blanc med flera.

IMG_2312

På grund av den stora variationen i Sonoma i fråga om klimat och odlingslägen så verkar alla dessa druvsorter trivas bra på rätt plats. Faktum är att kvaliteten i många fall är otroligt imponerande.

Vérité är en vingård i norra ändan av Sonoma där den franska vinmakaren Pierre Seillant slått sig ner med sin fru Monique. Pierre gör även viner i Toskana och Bordeaux. Vérité är måhända inte så känt i Sverige, men bland vinsamlare runt om i världen så är det en eftertraktad ikon. Det finns en väntelista till maillistan som gör att du överhuvudtaget får köpa en flaska…

IMG_2276

I Europa har det hittills endast funnits två partners som får stående allokeringar av vinet; Mähler-Besse i Bordeaux och Harrod’s i London. Därför är det lite av en skräll att lilla Winemarket blir den tredje partnern i Europa som får agentur för Vérité. Ja, som ni förstår så pratar vi lite dyrare viner här. Faktum är att Vérité till min kännedom är en av ytterst få producenter som fått 100 poäng av Wine Advocate för hela sju av sina viner! Ytterst få viner ges denna maxpoäng. Därför var det lite av en upplevelse att få prova dessa viner under en lunch i Sonoma.

På filmen ser ni en typiskt Sonoma-landskap. I detta fall i Russian River, nära Winemarkets leverantör Hartford Family Wines.

Napa Valley -aristokraten

Egentligen är det anmärkningsvärt att USA bara har producerat vin på hög nivå sedan 60-talet. Visst fanns det en vintradition före det, men det hela fick sig ett rejält avbräck under förbudstiden. Sedan tog det ett tag innan allt var på plats igen och nyplanteringar kom i produktion.

Napa är Kaliforniens i särklass mest kända region, men den utgör bara 4% av delstatens totala produktion. Marken är extremt dyr och åtråvärd. Många viner härifrån står sig i klass med sina mest förnämsta europeiska kusiner, och prislappen är ofta hög. En rad kultviner engagerar vinsamlare över hela världen och produktionen är i regel låg. Toppvinerna görs inte helt sällan bara i några hundra lådor varje årgång. Sedan finns det förstås en rad lägre prissatta alternativ, men billigt blir det aldrig i Napa.

IMG_2264

Här är Cabernet Sauvignon kung, men alla Bordeauxdruvor används flitigt. Mindre av den vita varan, och i så fall Chardonnay eller Sauvignon Banc. Svalare i södra ändan av dalen och varmare längre in. Sedan tillkommer ett antal bergslägen som i regel producerar de bästa vinerna. Trots det är huvuddelen av odlingarna belägna på platt mark i den breda dalen.

Min favorit bland alla lägen är Howell Mountain som ligger längst norrut i dalen. Kombinationen av mycket sol men kalla nätter ger vinet en bra syra och rik frukt. Eleganta viner som tål att lagras länge. En annat intressant läge är Mount Veeder, som oftast ger kraftfullare viner är Howell Mountain.

La Jota var det första verkliga kultvinet i Napa. Numera kanske namn som Screaming Eagle och Silver Oak är mer kända, men La Jota har behållt sin position som ett av de bästa vinerna. I sammanhanget till ett ganska rimligt pris dessutom. Winemarket kommer att som en av få europeiska importörer få tillgång till La Jotas viner. Håll utkik på hemsida och nyhetsbrev!

1087148x

Santa Barbara -uppstickaren

Amerikansk vinindustri är med internationella mått ganska ung, och regionen kring Santa Barbara började planteras i början av 60-talet. Nu som då så är det Pinot Noir och Chardonnay som växer här. Faktum är att den första vingården planterades av Uriel Nielsen 1964, och den ursprungliga så kallade Nielsen Vineyard ägs av Byron.

IMG_2193

Byron är beläget i Santa Maria Valley, en bred dal ca 3o km från kusten. Varma dagar och svala nätter gör det idealiskt att odla Pinot Noir i den magra jorden som är resterna av en gammal flodbädd. Anläggningen färdigställdes av självaste Robert Mondavi (som var vinproducenternas nestor i Kalifornien) och samma arkitekt har ritat byggnaden som även ritade landmärket Opus One i Napa Valley. Samma arkitekt, Scott Johnson, har även ritat en av San Franciscos mest kända skyskrapor.
Det är inte konstigt att Byron gjort sig kända för sin Pinot Noir. Den självsäkra vinstilen som levererar Kalifornisk fyllighet samtidigt som den behåller en tydlig druvkaraktär går hem hos många. Även hos de mer traditionella Bourgogne-entusiasterna.

IMG_2197

På filmen ser ni Santa Maria Valley. Men det blåste så mycket att min röst inte hörs. Hur som helst så ger det en uppfattning om läget.

Kalifornien -variation och ambition

De närmaste dagarna följer en liten serie rapporter from Kalifornien. De flesta känner på sin höjd till Napa Valley , men Kalifornien har mer att bjuda på än så! Riktigt billigt blir det sällan när det gäller amerikanska viner utan låt oss sikta över hundralappen.

Med ökad produktion, ett bra valutaläge och ett mer exportsuget producentled blir det intressant att se hur USA kommer att utveckla sig på den svenska marknaden. Just nu är det en rejäl hausse för smakrika Zinfandel-viner i Sverige, men vad händer sedan? Stannar konsumenten kvar i Kalifornien och utforskar resten av utbudet. Vi får hoppas det!

IMG_2201

Chablis – en road movie

Vädret har inte blivit bättre sedan gårdagen i Beaune. Tvärtom en övning i halkkörning. Jag vill särskilt tacka motoravdelningen på Winemarket som i sista stund tvingade till sig en hyrbil med vinterdäck. Utan dem hade det blivit trassligt. Fransmännen som alla kör utan vinterdäck hade det definitivt trassligt.

Med ljuva minnen från la Vougeraie styr vi kosan mot Chablis och Romain Bouchard. Efter ett snabbt besök i vingården sökte vi oss ner i fatkällaren där vi provade en hel drös viner av årgång 2011. Viner både från Romain Bouchard och från samarbetet med brodern som kallas DRB (Damien et Romain Bouchard…). Som vanligt levererar vinerna det jag söker; friskt, elegant och smakrikt. Jag gillar hans stil. Den är rapp och frisk men inte för tuff. Bra mogen frukt.

WMTV bjuder dessutom på en rafflande bilfärd längs premier cru-läget Vau de Vey.

Snöigt värre i Bourgogne

Nog för att det kan vara kallt även i Bourgogne, men jag hade kanske inte väntat mig att få se vingårdarna täcka med snö. Ganska lite snö med våra mått mätt men tillräckligt för att skapa kaos i regionen. Efter att ha vallfärdat till alla klassiska vingårdslägen mellan Dijon och Beaune bar det iväg till en provning hos Domaine de la Vougeraie. Jag visste att det skulle bli bra, men jag blev ändå tagen över hur jäkla bra det faktiskt var. Otroligt eleganta men ändå koncentrerade viner som får en att tappa andan. Mer om vinerna i ett senare inslag. Nu bjuder vi på lite Winemarket TV!

I jeepen med Toit Wessels

Vinmakaren på Ridgeback Winery tar oss med på en tur i vingården i norra Paarl, Sydafrika. Han beskriver bland annat hur deras hyllade Shiraz (4,5/5 stjärnor i Platter Guide) växer. Jag slogs av hur ömsint de tar hand om sina ägor och den respekt ägarna har för marken och den ursprungliga vegetationen. Stora resurser används på att rensa ut aggressiva växtarter som inte hör hemma i landskapet.

Högt växande vete svajar mellan vinrankorna. Det är inte bara vackert utan fyller två syften; behålla vattnet i jorden under de varma sommarmånaderna och tvärtom under vintern, suga upp överskottsvatten. Genialiskt i all sin enkelhet.

Winemarket tar för närvarande in två viner från Ridgeback; Vansha Sauvignon Blanc, Chenin Blanc, Viognier som nyss vann Best Value Award 2012 i Sydafrika samt Vansha Syrah, Mourvédre, Grenache, Viognier som nyss vann silvermedalj på Michelangelo Award!